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去掉头嘎嘣脆的昆虫 会成为下一个“植物肉”吗?

  提到吃虫,你脑海里第一个画面是什么?

  是贝爷的爆浆名场面?

  或是我国传统地方美食之一——炸蚕蛹?

  还是人们对末日食物的想象:由蟑螂肉制成的“营养蛋白块”?

  在以前,我们进食昆虫只是为了换换口味,因此很多昆虫都从野外采集。但在各种新式蛋白成为饮食潮流、环保问题日益严峻的今天,越来越多人考虑将昆虫作为食物来源的可能性,相关的养殖产业也成为焦点。

  注:本文讨论的昆虫仅指在法律法规允许的范围内,同时具有消费意义和养殖前景的可食用昆虫。

  到2026年,市面上大多数零食都将由昆虫制成

  我们正在消耗越来越多的肉。

  为了跟上70亿人口不断增长的胃口,全球畜牧业的规模过去的半个世纪翻了4番,年均肉类产量达到3.2亿吨。种植饲料消耗的水和耕地资源,已经让土地不堪重负。

  畜牧业所产生的温室气体也不可忽视。很少有人知道,全球15亿头牛一年打嗝和放屁所产生的废气,甚至超过了汽车、飞机等人类其他交通工具排放的二氧化碳总量,成为全球温室气体第三大排放来源。

  相比之下,昆虫对环境更友好。

  它们的成长不需要耗费大量土地和水资源,也几乎不产生温室气体。相反,很多昆虫可以通过粪肥来生活,或者通过其他有机废料生活,如食物残羹、碎渣或是酿酒行业废弃的谷物。

  此外,昆虫在蛋白质转化率上极高,生产相同数量的蛋白质,昆虫所需的饲料要只有牛的1/12,所需的水资源只有牛的1/1500。

  联合国数据显示,全球至少20亿人正食用昆虫,他们大部分来自东亚和南亚,以及拉丁美洲的国家,昆虫甚至是他们中一部分人的日常饮食来源。

  其他地区的人民也在迎头赶上。

  2019年,有大约500吨的昆虫投放到了欧洲市场,北美可食用昆虫市场也在以每年7.3%的速度增长。巴克莱银行的报告显示,到2030年,全球可食用昆虫市场规模将突破80亿美元。百事公司首席执行官曾预测,到2026年,市面上大多数零食都将由昆虫制成。

  

  除了环保之外,还能有什么理由说服我吃虫?

  作为替代蛋白(指除了牛羊肉以外的蛋白来源)之一的昆虫,最大优势是环保。但实际上,大多数人只愿意在不影响生活质量的情况下支持环保事业。一旦影响到真实生活,他们就不愿意了。就如同没有人会为了减少碳排放而放弃去巴黎度假的机票。

  那么,除了环保之外,食用昆虫还有哪些好处呢?

  营养价值高

  牛津大学的实验表明,昆虫在矿物质和维生素的含量上,比牛羊肉更为丰富,尤其是蟋蟀、棕榈象鼻虫和蜜蜂。此外,昆虫是自然界唯一能提供人类必需的9种氨基酸的食物。

  好味道

  烤制之后的昆虫口感像坚果。这种相似性来自昆虫所含的天然脂肪,以及它们富含矿物质的外骨骼的脆性。一些昆虫有自己独特的味道——炸蟋蟀的味道和炸虾差不多、蜡蛾毛虫的味道和松树菌一样、蜜蜂幼虫的味道几乎可以乱真培根鸡油菌。

  无公害,更健康

  人工养殖昆虫不需要杀虫剂,更不用为了收成更快喂食激素,在这点上胜过传统畜牧业。

  此外,昆虫在分类学上与人类相距遥远,这使得它们传播疾病的可能性更低。

  经济来源

  比起传统农作物需要的大量土地、饲料和机械资源,养殖昆虫所花费的成本可以忽略不计。有报告指出,在人均收入约5000美元(约合34000元人民币)的国家,养殖昆虫可以为农民带来5000-10,000美元(约合34000-68000元人民币)的年收入。

  不过,如何帮助这些国家建立标准的昆虫农场,是下一个需要解决的难题。

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